日本語には「ん」が無かった?【第50号】

空海が残してくれたもう一つの贈り物
金谷一朗(いち) 2021.11.19
読者限定

【140字まとめ】日本語には「ん」を表す文字が元々ありませんでした.この文字を我々に残してくれたのは,天才エンジニアであり驚異的な言語学者でもあった「空海」の洞察と創造力でした.そんな知られざる「ん」の物語をお楽しみください.

いちです,おはようございます.今日は月食の日ですね.

さて,ついにこのニュースレターも【第50号】を迎えることになりました.STEAMボート乗組員(有料購読者様)と,全ての乗客(無料購読者様)に感謝申し上げます.科学・技術・工学・アート・数学(STEAM)という「大海」の上をゆっくりと進む小さな蒸気(steam)ボートで,これからも一緒に航海していければと思います.

STEAMアンカンファレンスのロゴ (2012)
STEAMアンカンファレンスのロゴ (2012)

航海に先立って,探求の目標を僕は密かに決めていました.STEAMニュースを始めるずっと前,僕たちは新しいカンファレンスを開けないかと模索していて「STEAMアンカンファレンス」という企画を何度か実施していました.テーマは「美しさとは何か」「愛を作り出せるか」「世界は美しいか」という三つの問い.

Technology x Art x Design (2011)
Technology x Art x Design (2011)

もっと遡ると,アメリカのTEDカンファレンスを真似して作った Technology x Art x Design (2011) というイベントもそうだったかもしれません.そのイベントでは,技術系x芸術系,芸術系xデザイン系,デザイン系x技術系という二人ずつのスピーカーをステージに招いて,トークをしてもらいました.場所は京都の元立誠小学校(現立誠ガーデンヒューリック京都)で,旧職員室を使って開催したんですよね.

さて,よくよく考えてみると,今から1,200年ほど前にSTEAMを体現していた人物がこの日本にいました.平安時代初期の僧「空海」です.

空海は「真言密教」という,当時最先端の科学・数学を日本に持ち帰り発展させました.彼はまた,讃岐国の治水や高野山の開創などで知られる天才的な土木技術者・工学者でもあり,仏教と共にインドから中国へ渡っていた「工巧明(くぎょうみょう)」という工学書も写し取っています.

そして,彼こそが,嵯峨天皇,橘逸勢(たちばなのはやなり)と共に「日本の美」を決定したアーティストでもありました.

この号では,その空海が日本にもたらした,ちょっと意外な「贈り物」をご紹介したいと思います.

そう,空海こそが,日本語の「ん」のルーツなのです.

えええっ,と思いますよね?

もう少しお付き合いくださいね.

《目次》

  • 豚かつ専門店の謎

  • 日本語に「ん」は無かった?

  • 金剛界曼荼羅に込められたもの

  • 「ん」の文字を追って

  • 空海からの贈り物

  • おすすめ書籍〜山口謠司:ん―日本語最後の謎に挑む―

  • おすすめTEDxトーク〜松山大耕:宗教の意義とは ー 心の平和を求めて (TEDxKyoto)

  • Q&A

  • 一伍一什のはなし

豚かつ専門店の謎

ネット上でこんな話題がありました.「豚かつ専門店」という台詞に4回現れる「ン」の発音が,すべて異なるというのです.発音記号を使うと,確かにこうなります.

トン(ŋ)カツセン(m)モン(n)テン(ɴ)

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続きは、7171文字あります。
  • 日本語に「ん」は無かった?
  • 金剛界曼荼羅に込められたもの
  • 「ん」の文字を追って
  • 空海からの贈り物
  • おすすめ書籍
  • おすすめTEDxトーク
  • Q&A

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