オミクロン株はどうしてギリシア語?文字を使い切ったらどうなるの?【第52号】

コロナ変異株に割り振られたギリシア語アルファベットの謎を通して,数学者や科学者がずっと頭を悩ませている「文字が足りない」問題とその解決方法を解説します
金谷一朗(いち) 2021.12.03
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【140字まとめ】新型コロナウイルスの新しい変異株「オミクロン株」が日本国内でも見つかりました.普段あまり聞くことのない「オミクロン」は,ギリシア語の15番目のアルファベットです.しかし名前のつけられた変異株としては13番目…なぜでしょうか.今週はそんな疑問から,未来の株の名前まで予測してみます.

いちです,おはようございます.本ニュースレターは「STEAMボート」乗組員(STEAM NEWS有料購読者様)のご支援でお届けしております.乗組員の皆様に感謝申し上げます.

先週お送りした「止まらない『スペースX』の挑戦【第51号】」では「ものづくり」に関する日米の文化の違いについて書いてみました.その後,内容を書き足したくなって,乗組員の皆様にお送りした【第51号別冊】にはかなり突っ込んだ内容を書いてみました.ものづくりでも工場に発注した後に色々設計変更したくなるものなのですが,ニュースレターも似ていますね.

さて,新型コロナウイルスの新しい変異株「オミクロン株」が日本国内でも見つかったというニュースがありました.

オミクロン株はワクチンの効き目をかいくぐるようで,急速に従来のデルタ株を置き換えています.

普段はあまり聞くことのないこの「オミクロン」という単語は,ギリシア語のアルファベットで15番目の文字に当たります.オミクロンは英語の「オー」の元になった文字でもあります.

今週は,そんなギリシア語のアルファベットにまつわるお話をお届けします.

《目次》

  • 文字が足りない!悩んだ数学者が見つけた驚きの解決策

  • 13番目の変異株なのにオミクロンな理由

  • ギリシア文字を使い切ったら次は「ひらがな」?

  • おすすめ書籍〜筒井康隆:残像に口紅を

  • おすすめTEDトーク〜テリー・ムーア:なぜ未知数をxで表すのか?

  • Q&A

  • 一伍一什のはなし

文字が足りない! 悩んだ数学者が見つけた驚きの解決策

日本語や中国語のような漢字を使う文化圏でのコンピュータ科学者たちの悩みは「文字が多すぎる」ことです.英語圏なら,大文字と小文字,数字,記号を入れてもおおよそ100種類におさまります.一方,日本語を書くには数千から数万の文字が必要です.

この文字の多さは我々コンピュータ科学者の悩みでした.一方,物理学者,天文学者,数学者,それにきっと生物学者たちも,英語の「文字の少なさ」に頭を抱えています.

例えば数学者たちは,未知の数にしばしば x という名前をつけます.もし未知の数がふたつになれば,次に y という名前をつけます.その次は z ですね.おっと,もう後がありません.この z の次をどうするかは,数学者の個性だったり,学問分野の習慣だったりしますが,例えば w が使われたり,はたまた a に戻ったりということもあります.とは言え,英語のアルファベットはご存じの通り26通りしかありませんし,オー(o)はゼロ(0)と紛らわしいので使いたくありません.

と言うわけで,英語のアルファベットを使い切った数学者たちは,英語アルファベットのルーツとなったギリシア語のアルファベットに行くのです.我々はすでに円周率を表すギリシア文字パイ(π)を使っていますから,それほどおかしな話でもありませんよね.

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続きは、5766文字あります。
  • 13番目の変異株なのにオミクロンな理由
  • ギリシア文字を使い切ったら次は「ひらがな」?
  • おすすめ書籍
  • おすすめTEDトーク
  • Q&A

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