琥珀(こはく)の科学と記憶【第69号】

古代エジプトのファラオも宝飾品として愛した琥珀は,布でこすると「ものを引き寄せる」不思議な力を持ちます.そんな「電気」の語源ともなった琥珀についてお届けします.
金谷一朗(いち) 2022.03.11
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【140字まとめ】映画「ジュラシックパーク」では,琥珀(こはく)に閉じ込められた「蚊」から恐竜のDNAを取り出して,科学者たちが恐竜をよみがえらせていました.今週は,科学者たちにも,芸術家たちにも,権力者たちにも愛された琥珀を通して見える「軌跡」をお届けします.

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いちです,おはようございます.

ようやく春らしくなってきました.毎朝ポッドキャストでウクライナのニュースを聞いていますが,そればかりでは気が滅入りますので,時々「桂歌丸」さんの落語も聞いています.落語には必ず「マクラ」という導入部分があるのですが,名人のマクラはそれだけで面白いですね.

さて,今週は「琥珀(こはく)」を取り上げてみます.琥珀と言えば宝石の一種ですが,古代中国では「虎」(トラ)が死後「玉」(宝石)になったものと考えられていました.そんな琥珀は,古代エジプトのファラオも,古代ギリシアの哲学者をも魅惑してきたのです.

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《目次》

  • 映画「ジュラシック・パーク」の琥珀

  • 古代ギリシア人が「エレクトロン」と呼んだ琥珀

  • 世界最古の通貨「琥珀金」

  • ドイツ人は琥珀を「燃える石」と呼んだ

  • ロシア皇帝の愛した琥珀

  • おすすめ書籍:琥珀色の夢を見る

  • おすすめTEDトーク:毛長マンモスを復活させよう!

  • Q&A

  • 一伍一什のはなし

映画「ジュラシック・パーク」の琥珀

スティーブン・スピルバーグ監督の映画「ジュラシック・パーク」(1993)では,琥珀に閉じ込められた「蚊」が恐竜から吸った血液から,恐竜のDNAを取り出し,恐竜を再生する手法が描かれています.

バルト海産の琥珀 (Homik8 Michal Kosior, Public Domain)
バルト海産の琥珀 (Homik8 Michal Kosior, Public Domain)

琥珀は天然樹脂の化石です.映画「ジュラシック・パーク」では,恐竜の時代である「ジュラ紀」と続く「白亜紀」の化石をモデルにしたのですね.琥珀は木から染み出る天然樹脂から出来ているので,小生物や,植物の葉っぱ,それに気泡などが混入していることがあります.実際,アメリカの昆虫学者ジョージ・ポイナー博士は琥珀に閉じ込められた昆虫からDNAを抽出する研究を行っています.ただし,ジュラ紀,白亜紀の琥珀から生物のDNAを抽出できる見込みはまず無いそうです.残念…

琥珀は色が黄金に近いこと,光を通すと太陽のように輝くことから,宝石として古代から珍重されてきました.エジプトの少年王ツタンカーメンの宝飾品にも琥珀が使われていたと,デンマークの研究者が指摘しています.

(Cover Photo by Lanzi, CC BY-SA 3.0)

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  • 古代ギリシア人が「エレクトロン」と呼んだ琥珀
  • 世界最古の通貨「琥珀金」
  • ドイツ人は琥珀を「燃える石」と呼んだ
  • ロシア皇帝の愛した琥珀
  • おすすめ書籍:琥珀色の夢を見る
  • おすすめTEDトーク:毛長マンモスを復活させよう!
  • Q&A
  • 一伍一什のはなし

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